Carmenère, a uva do Chile

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A Carménère tem seu nome derivado da palavra francesa carmin, graças às suas folhas que se tornam vermelhas mais cedo no outono.

 

A Carménère é a uva símbolo do Chile!

Embora nosso “vizinho” produza vinhos incríveis com outras variedades (veja exemplos aqui e aqui), a Carménère figura hoje como “a uva chilena” por excelência… Mas não foi sempre assim.

Originária da França, mais precisamente da região do Médoc, em Bordeaux, a Carménère faz parte do grupo de uvas que, juntamente com Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, Petit Verdot e Malbec, eram originalmente utilizadas na composição do chamado “blend bordalês”. Foi muito plantada, sobretudo no Médoc e em Graves, até a destruidora chegada da Phylloxera em 1867…

Quando finalmente a solução para a praga foi descoberta e os vinhedos começaram a ser replantados, era difícil encontrar mudas sadias de Carménère. Além disso, o baixo rendimento e a alta susceptibilidade à pragas tornavam seu cultivo mais trabalhoso e bem menos lucrativo. Então, pouco a pouco, os produtores de Bordeaux foram abandonando essa variedade… e a Carménère foi, virtualmente, extinta.

Até que em 1994 (mais precisamente em 24 de novembro de 1994) o ampelógrafo francês Jean-Michel Boursiquot, analisando vinhedos da Viña Carmen no Vale do Maipo (próximo à Santiago), percebeu que algumas uvas tidas como Merlot mas que demoravam mais para amadurecer eram, na verdade, a “extinta” Carménère!

As mudas originais de Carménère foram trazidas da região de Bordeaux para o Chile por volta dos anos 1850, na “era” pré-phylloxera. Graças à proteção natural da Cordilheira dos Andes e aos mínimos índices de precipitação do Vale Central, a Phylloxera não atingiu o Chile e a Carménère pôde prosperar. Foi plantadas junto a outras variedades (prática comum naquela época) e, devido às muitas semelhanças biológicas, foi confundida com sua “irmã” Merlot por quase 150 anos.

Apesar de fazerem parte da mesma família Cabernet, a Carménère é uma uva de maturação mais tardia em relação à Merlot, e seus vinhos são bem diferentes. Assim, se for colhida na época de maturidade da Merlot, estará ainda “verde” e com agressivos aromas de pimentão. Já a Merlot, se deixada até a maturação da Carménère, ficará sobremadura e com aromas de geléia e frutas “passadas”.

Depois da descoberta houve um período de adaptação. Após alguns anos de descrença, os produtores finalmente se deram conta de que estiveram produzindo o vinho “errado” por décadas e começaram a experimentar com a Carménère. Não havia sido produzido um vinho Carménère por mais de um século!

A Viña Carmen foi a primeira a produzir um Carménère varietal, em 1996. Em 1998 o Departamento de Agricultura do Chile oficialmente reconheceu a Carménère como uma variedade distinta, e não apenas um “clone de maturação tardia” da Merlot. E desde então a indústria vitivinícola do Chile assumiu o desafio de encontrar o terroir perfeito para melhor expressar as características dessa “nova” uva.

E 20 anos depois de sua “redescoberta”, a antiga uva francesa, agora moderna e “falando espanhol”, ganhou seu próprio dia no calendário: o dia 24 de novembro foi instituído como Carménère Day.

 

Degustando

A Carménère também foi o tema da última reunião da minha confraria, há algumas semanas, e tive o privilégio de provar alguns dos melhores vinhos do Chile. Entre eles o magnífico Carmin de Peumo 2010, ícone chileno da Concha Y Toro e considerado por muitos o melhor Carménère do mundo!

CarmindePeumoApesar do nome e da fama, o vinho não é monovarietal. É elaborado com 86% de Carménère, 7,5% de Cabernet Sauvignon e 6,5% de Cabernet Franc.
A Carménère utilizada vem do famoso Vinhedo Peumo, na D.O. Peumo, no Vale do Cachapoal. São vinhas plantadas em 1987, à partir de mudas pré-filoxéricas, em terraços à 170m acima do nível do mar, às margens do Rio Cachapoal. Terroir privilegiado para a expressão da Carménère, possui solo limo-argiloso aluvial que retém água e permite uma ótima maturação das uvas. O clima no vinhedo é mediterrâneo, com dias quentes e noites frescas, com o rio ajudando a manter as temperaturas mais baixas durante o verão.

Após a colheita manual (realizada em 19 e 20 de maio de 2010) o vinho é levado para a bodega, vinificado em tanques da aço inox por 27 a 30 dias e, à seguir, maturado em barricas de carvalho francês por  17 meses. Tudo sob supervisão do conceituado enólogo Ignacio Recabarren.

Reconhecido por Robert Parker como o melhor Carménère do Chile, com 93 pontos, o Carmin de Peumo 2010 é um vinho ainda muito jovem e com potencial para evoluir muito nos próximos 10 anos.

Na taça mostrava linda coloração rubi de média intensidade, brilhante. Os aromas mostravam de frutas vermelhas maduras, mentol, um leve floral, caramelo e café. Com o tempo na taça o café ganha força e surgem notas de tabaco. Ao se colocar na boca já se mostrava redondo e muito equilibrado, com notas de pimenta e frutas vermelhas, corpo médio, acidez média-alta e taninos moderados, muito macios. O final era longo e deixava a boca enxuta e aveludada. Nem sinal dos 14,5% de álcool…

Um vinho elegante e que deve ganhar em complexidade com o envelhecimento, agregando os aromas terciários que ainda não deram as caras…

Um dos melhores chilenos que já provei!

 

 

 

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O Vale do Rhône – parte 1: introdução e Rhône Norte

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O rio Rhône é um dos rios mais importantes da Europa. Nasce no Valais, nos Alpes Suíços, percorre 812km e desagua em delta na costa francesa do Mar Mediterrâneo. No entanto, quando se fala em “Vale do Rhône” refere-se à parte francesa que vai de Vienne (ao norte) às proximidades de Avignon (ao sul), sendo hoje o 2º maior vinhedo da França, com 75000 Ha (atrás apenas de Bordeaux).

História

A vitivinicutura foi introduzida no Rhône pelos romanos, por volta do século I, mas existem indícios que os gregos já cultivavam a vinha na parte sul do vale, próxima ao Mediterrâneo, desde o século IV a.C.

Com a queda do Império Romano houve uma interrupção no desenvolvimento do vinhedo do Rhône que só voltou a prosperar no século XIV com a mudança da corte papal de Roma para Avignon (em 1309), trazendo muita riqueza a região e expandindo muito a área cultivada. Mas no fim do século XIX, com a chegada da Filoxera na região, muito vinhedos do vale foram dizimados. No esforço coletivo para “recriar” o vinhedo após a descoberta da solução para a praga surgiram as cooperativas, ainda muito presentes atualmente (sobretudo no sul).

Com o renascimento do vinhedo no Rhône surge a figura do barão Pierre Le Roy de Boiseaumarié (1890-1967), herói da Primeira Guerra Mundial e depois vinhateiro por casamento em Chateauneuf-du-Pape, liderando a luta pelo reconhecimento dessa região como denominação de origem, o que ocorreu por decreto em 1933. A partir daí, o acesso ao status de AOC (Appelation d’Origine Controlée) se constituiu em motivação coletiva para a melhora consistente dos vinhos de todo o Vale do Rhône, e houve o surgimento progressivo das AOCs atuais.

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O Vale do Rhône é dividido em Norte (ou Rhône Septentrional em francês) e Sul (Rhône Méridional), com características geográficas muito distintas entre si. Tais características resultam numa variedade de diferentes terroirs que, em última análise, são responsáveis pela multiplicidade de estilos dos vinhos do Rhône.

Atualmente, o Rhône Norte possui 8 Denominações de Origem, enquanto o Rhône Sul possui 15. Cada uma delas possui regulamentação própria no que diz respeito à delimitação da área de vinhedo, variedades permitidas, técnicas vitivinícolas utilizadas, grau alcoólico mínimo, entre outras especificações técnicas… Existe também a denominação “genérica” Côtes du Rhône, que abrange áreas em ambas as partes do vale.

Côtes du Rhône AOC

Cerca de 50% dos vinhos produzidos na região se enquadram na AOC Côtes du Rhône, que cobre áreas de vinhedo tanto ao norte quanto ao sul do vale. É considerada uma denominação “de entrada”, regras não tão estritas quanto as outras denominações. Geralmente é usada apenas para vinhos que não conseguem preencher os requisitos de qualidade para serem classificados em outras denominações de maior prestígio (e com maiores preços).

Essa AOC também é muito usada por négociants que compram uvas à granel de diversas regiões e produtores do Vale do Rhône, vinificam e engarrafam o vinho, e distribuem em escala industrial. Dessa forma, os vinhos da AOC Côtes du Rhône são, sem dúvida, os mais comuns e conhecidos vinhos de todo o Rhône.

Em geral, são blends baseados na Grenache ou Syrah, com no mínimo 11% de álcool. Mas podem ser utilizadas qualquer uma das 21 cepas autorizadas. Brancos e rosés também são produzidos, embora mais raros. Normalmente são vinhos frescos e fáceis de beber, perfeitos para o dia-a-dia.

Vinhos um pouco mais complexos, com menor rendimento e ligeiramente mais alcoólicos podem utilizar o nome de um das 18 “vilas” autorizadas, sendo então classificados como Côtes du Rhône Villages AOC: Cairanne, Visan, Puymeras, Séguret, Saint-Gervais, Valréas, Vinsobres, Roaix, Sablet, Rochegude, Chusclan, Rousset-les-Vignes, Saint-Pantaléon-les-Vignes, Saint-Maurice-sur-Eygues, Bagnols-sur-Ceze, Laudun, Massif d’Uchaux, Plan de Dieu.

O Rhône Norte

north-rhone-mapO Rhône Norte, ou Rhône Setentrional, se estende por uma estreita faixa de 70km entre as cidades de Vienne e Valence. Tem uma área menor que a da Côte de Beaune, na Borgonha, é responsável por apenas cerca de 5% da produção total de vinhos do Vale do Rhône.

Nas últimas décadas ganhou “estatura” comparável à Bordeaux e Borgonha, principalmente graças a alta qualidade dos vinhos da Côte-Rôtie e de Hermitage, com preços muitas vezes equivalentes.

Os vinhedos da parte norte do vale se agrupam próximos ao rio, nas encostas íngremes de solo granítico, em terraços, para obter a melhor exposição solar. O clima é do tipo continental, com invernos frios e verões bem quentes, mas consideravelmente mais fresco que a região meridional, sendo “temperado” pela constante neblina das manhãs.

A uva que reina absoluta no norte do Rhône é a Syrah. Autóctone da região, não é uma versão tão madura e vigorosa quanto a Shiraz australiana mas é, sem dúvida, a de buquê mais exótico e elegante, expressando perfeitamente o caráter particular de cada denominação. Faz companhia à Syrah as brancas Viognier, Marsanne e Roussane.

O Rhône Norte possui 8 Crus, de alta reputação:

Côte-Rôtie AOC

Com cerca de 260 ha de vinhas em terraços íngremes na face ocidental do rio, a Côte-Rôtie produz vinhos de altíssima qualidade e de grande prestígio. 80% da produção é de vinhos tintos de Syrah, na chamada Côte-Brune. Na Côte-Blonde predomina a Viognier, usada em cortes de até 20% para equilibrar os tintos da região (prática cada vez mais rara). O grande produtor da Côte-Rôtie é, sem dúvida, E. Guigal com vinhos magníficos (e caros!).

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Ao sul de Côte-Rôtie fica a pequena denominação de Condrieu, com aproximadamente 160ha plantados com a aromática e frágil Viognier, produzindo vinhos brancos suntuosos e elegantes.

Château-Grillet AOC

Encravada dentro do território de Condrieu, o Château-Grillet é uma das menores denominações da França, com 3,8ha de Viognier pertencentes a François Pinault, também dono do Château Latour, em Pauillac. Os vinhos são exuberantes, caros e aptos ao envelhecimento.

Saint-Joseph AOC

É a segunda maior denominação do Rhône, com pouco mais de 920ha, se extendendo do sul de Condrieu até Cornas (por aproximadamente 60km), pela margem ocidental do Rhône. Produz tintos exclusivamente de Syrah e brancos de Marsanne e Roussane. Pelas regras da denominação, é permitido adição de até 10% das uvas brancas ao vinho tinto.

Originalmente um grupo de 6 comunas (lideradas por Mauves e Tournon mais ao sul), expandiu gradualmente sua área para as atuais 26. O resultado foi alguns vinhos muito leves e sem complexidade. As comunas originais, no entanto, permanecem como indicativo de qualidade, e os melhores produtores fazem belos vinhos.

Hermitage AOC

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Sem dúvida, Hermitage é a AOC de maior prestígio do Rhône Setentrional. Com apenas 136ha de vinhas, situa-se na face sudoeste do morro que se eleva sobre a cidade de Tain l’Hermitage, na margem leste do Rhône, e produz alguns dos mais belos vinhos da França (comparados aos grande Bordeaux e Borgonhas).

A lenda conta que no século XIII, ao retornar ferido de uma cruzada, um cavaleiro construiu uma pequena capela no topo da colina e passou a viver ali como eremita (ermite, em francês), aproveitando-se do excelente vinho já produzido na região. Os vinhos locais ganharam fama no reinado de Luís XIII, que se apaixonou pelo vinho numa visita à região, e no século XIX muitos produtores de Bordeaux adicionavam o Hermitage para “melhorar” seus vinhos (prática chamada “hermitager“).

Cerca de 80% dos vinho de Hermitage são tintos produzidos exclusivamente com a uva Syrah, sendo considerados a mais perfeita expressão dessa casta. Os mais leves e aromáticos são provenientes dos climats mais elevados, ao lado da pequena e histórica capela (hoje propriedade do negociante Paul Jaboulet Âiné, produtor do célebre “La Chapelle“). Um quinto da produção de Hermitage é de vinhos brancos das uvas Marsanne e Roussane, incrivelmente elegantes e longevos. E há ainda uma minúscula quantidade do lendário e longevo vin de paille (vinho de palha), elaborado com uvas tradicionalmente desidratadas em esteiras de palha.

Ao lado de Paul Jaboulet Âiné, a denominação é dominada por 3 outros grandes produtores, J.L. Chave, Chapoutier e Delas, e pela cooperativa Cave de Tain. Todos, felizmente, comprometidos com a imensa qualidade dos vinhos de Hermitage.

Crozes-Hermitage AOC

Situada ao redor da colina de Hermitage, extendendo-se por quase 16km tanto ao norte quanto ao sul de Tain, está a denominação Crozes-Hermitage. Com cerca de 1500ha de vinhas plantadas em encostas mais suaves (e “mecanizáveis”), seus vinhos são menos complexos e menos longevos que seu famoso vizinho (embora sejam produzidos com as mesmas uvas).

Após a expansão de sua área houve um período de declínio de qualidade, e consequentemente de prestígio, de seus vinhos. Mas isso vem se revertendo graças à novos negociantes, como Tardieu Laurent, e a Cooperativa de Tain (que também produz boa parte dos vinhos dessa denominação) .

Cornas AOC

syrahNa margem oeste do Rhône, logo abaixo de St-Joseph, encontra-se Cornas com cerca de 110ha de Syrah plantados em terraços graníticos com face sudeste. Seus vinhos são intensos e “mais rústicos” que os tintos de Hermitage, com taninos potentes e que necessitam de alguma guarda para “amansá-los” (tradicionalmente, entre 5 e 6 anos). Mas produtores mais novos têm elaborado vinhos mais modernos, frutados e para consumo precoce.

Saint-Péray AOC

Pequena denominação de 52ha, em frente à cidade de Valence, Saint-Péray produz apenas vinhos brancos (com as uvas Marsanne e Roussane) tranquilos e espumantes. Os espumantes correspondem a cerca de 70% da produção, e são chamados Mousseux. São produzidos pelo “método tradicional” (com segunda fermentação na garrafa) e são, em geral, brut. Já os vinhos tranquilos são sempre secos, encorpados e florais, bons para consumo precoce.

 

Outras Denominações do Norte do Rhône

Ainda na região geográfica do Rhône Norte, mas ao leste, às margens do rio Drôme, se encontram quatro denominações bastante diferentes da “tradicionais” denominações do Rhône Norte, com vinhos mais semelhantes, em estilo, aos da Provence: Clairette de Die AOC e Crémant de Die AOC (que produzem espumantes elaborados com Muscat Blanc e Clairette), e Coteaux de Die AOC (brancos tranquilos e secos com a uva Clairette) e Châtillon-en-Diois AOC (vinhos tranquilos, brancos, tintos e rosés – estes últimos com Gamay, Pinot Noir e Syrah).

 

 


 

Em breve, a continuação deste post… (parte 2 – Rhône Sul)

 

A safra 2010 em Montalcino

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O Brunello di Montalcino é um dos mais famosos vinhos da Itália e do mundo. Nas últimas décadas vem crescendo em fama e em venda, sem perder a qualidade.  Foi graças a esse vinho que a pequena comuna de Montalcino, na Toscana, encontrou seu lugar no mapa da Itália e fez fortuna para os grandes produtores de Sangiovese de suas encostas ensolaradas.

A safra 2010, lançada no mercado em 2015, foi considerada uma das melhores safras dos últimos anos tanto pelos produtores quanto pelos críticos. A revista Wine Spectator conferiu à safra 98 pontos (de um total de 100) e a classificou como “Espetacular”. O segredo, segundo os produtores, foi o clima do final de verão perfeito para a maturação ideal da Sangiovese.

“Foi uma época perfeita para o cultivo, relativamente quente durante a fase de maturação, e com ampla diferença de temperatura entre dia e noite, o que nos permitiu esperar e obter a melhor maturação fenólica jamais alcançada em nossa propriedade” diz Francesco Ripaccioli, o jovem enólogo da histórica Canalicchio di Sopra e vice-presidente do Consorzio Brunello di Montalcino.

Devido às diferentes altitudes dos vinhedos em Montalcino (que variam de 100 a 600m acima do nível do mar), com algumas diferenças na exposição solar, na temperatura média e na quantidade de chuvas, as condições de crescimento e de maturação variam bastante. Por isso é sempre um desafio generalizar qualquer safra em Montalcino. No entanto, o que se observa desde o lançamento dos vinhos da safra 2010 é uma consistente qualidade na grande maioria dos produtores.

Dessa forma, graças à esse conjunto de  condições ideais para o cultivo e a colheita em 2010, os Brunellos desse ano exibem grande intensidade de fruta madura, muito frescor e boa estrutura tânica. Os melhores exemplares, dos grandes produtores, devem envelhecer muito bem nos próximos 15 à 20 anos.


Degustando…

 

IMG_9888Assim que soube que a promissora safra de 2010 tinha, de fato, produzido maravilhosos Brunellos di Montalcino, fiquei ansioso para degustar um deles.

A oportunidade surgiu ainda ano passado, primeiro ano de comercialização desses deliciosos tintos toscanos (por lei da DOCG, o Brunellos só podem chegar ao mercado após 5 anos). A experiência não poderia ter sido melhor: um ótimo vinho, de um produtor consagrado.

O vinho degustado foi o Talenti Brunello di Montalcino 2010, da Azienda Agricola Talenti, que ganhou 95 pontos de Robert Parker.

A Talenti foi fundada em 1980 por Pierluigi Talenti e possui 21ha de vinhedos, sendo 16ha destinados ao cultivo da Sangiovese. São localizados nas colinas do sul de Montalcino, em altitudes de 220 a 400m de altitude, onde o solo é argilo-arenoso com rochas friáveis, favorecendo excelente drenagem. As vinhas possuem 20 anos de idade e as uvas são colhidas manualmente, maceradas e fermentadas em tanques de inox por 20-25 dias, à temperatura controlada de 24-26ºC. O vinho produzido é maturado por 30 meses em barris de carvalho francês (60%) e da Eslavônia (40%). Depois de engarrafados, permanecem ainda 12 meses em garrafa.

O resultado é um vinho de cor rubi intensa e aromas de frutas vermelhas, especiarias, cedro, tabaco e baunilha. Na boca tem grande intensidade de fruta e boa estrutura, com taninos moderados e macios. Possui a corpo médio, alta acidez e álcool bem integrado, deixando o conjunto é harmônico e a boca aveludada. Muito gastronômico, como de praxe nos grandes vinhos italianos, acompanhou muito bem um prato de costela bovina.

Certamente ainda é um vinho novo, com estrutura e potencial para envelhecer muito bem por pelo menos mais 10 anos. Mas graças à fruta e ao bom equilíbrio, já é bastante acessível em tenra idade. Recomendo!